他通过闪电网络将10万聪(Satoshi,1比特币=1亿Satoshi)比特币,约3.4美元,赠予在帖子下面随机挑选的一位回复者。他希望,这个“火炬”能接力传递下去,每次接棒的人,需要增加1万聪比特币。

类似于当年的“冰桶挑战”,如同病毒传播一般,这个活动很快就火了,吸引了不少类似于大咖。

比如Twitter首席执行官Jack Dorsey、《掌握比特币》的作者Andreas Antonopoulos、Lightning Labs工程师Joost Jager、世界首位比特币项目投资人Roger Ver等。如今“闪电火炬”已经穿越了6大洲和39个国家。

这次的活动,使得2015年初就诞生的一项技术——闪电网络进入了更多人的视野。

什么是闪电网络技术?

众所周知,比特币作为最早诞生的数字货币,由于其匿名、安全和去中心化等特性受到少数极客和投机者的青睐。

然而,比特币却因为交易拥堵(每秒钟仅能交易7笔)、吞吐量低、高昂的手续费被人诟病,不能大规模商用。

反观传统移动互联网支付方式,支付宝每秒可确认交易数量高达25万笔,支付手续费为零。

闪电网络技术便是在这一背景下诞生的。2015年初,智能合约交易平台Mirror的首席技术官发表了一篇题为“比特币闪电网络:可扩展的外链即时付款”的白皮书。

几年之后,从概念提出,到技术研发,莱特币试用,最终发展为当前的版本,并开始用于比特币交易。

简单来说,闪电网络就是在两个用户a和b之间建立一个专属支付通道:a和b各自将小部分比特币放进支付通道中,通道建立之后,这两个用户就可以使用这个通道相互转账。

在这些相互转账的过程中,这些交易不会记录在比特币区块上,因而转账速度极快,费用极低。

等到哪一天,a和b其中一位把钱花光了,或者不想持续交易时,交易结果就会重新记录到比特币网络区块上,闪电网络通道关闭。

闪电网络技术:速度快、费用低

不过,如果要理解这个趋势,还是应该回到闪电网络技术本身。

假设a和b分别往一个通道里放5枚比特币,这时,比特币区块链上面的的记录即为:a和b共同持有10枚比特币。

在向比特币网络广播”首次交易”之前,a和b需要各自确定一个随机数作为密码,密码进行哈希运算之后,把哈希值告诉对方,密码各自保留。

第一次交易时,a付给了b 1枚比特币,这笔交易需要两人同时进行多重地址签名后才能成功,此时a有4枚,b有6枚比特币。

第二次交易,b付给a 3枚比特币,成功后此时a拥有7枚,b拥有3枚比特币。

第一笔交易的账本便作废,于是,闪电网络中总能保持着最新的一笔记账。

有人会问,如果b想作弊,在交易不完整(只有一方签名)的时候,对上一笔交易(对b有利)在比特币网络上进行广播,这时该怎么办?

这种情况也不用担心,闪电网络在更新支付通道余额时,会要求双方把上一轮的交易密码发给对方,这实际上相当于作废了上一轮双方持有的不完整交易。

假设b要把旧的、对自己有利的签名发送到比特币网络,a可以立刻得到自己的4枚比特币,因为b需要等到比特币漫长的区块确认过程才能拿到自己的6枚。

而此时因为a有b的密码,可以立马取走b通道里的比特币。这样的机制运行,使得a和b双方都不敢造假。

如果两个用户之间没有建立支付通道,他们将怎么交易呢?

闪电网络设计了一种网络路由,即中间人的方案,若a希望发送1个比特币给b,他们之间没有支付通道,但是他们和c之间有支付通道,此时a和b可以通过c来进行支付。

闪电网络采用了HTLC,即哈希时间解锁的方式,保证交易能在三方互不信任的情况下,安全畅快地进行交易。

由此,闪电网络利用了比特币安全的特性,在线下提供高速的实时交易,在暂时脱离了比特币网络的情况下,保证了双方交易的高速运行。

用户既可以通过点对点的直接支付,也可以通过网络路由的方式实现间接支付,这一过程,既没有发明新的加密形式,也没有使用奇特的比特币脚本,巧妙地实现了离线支付的功能。

违背匿名、去中心化特性

然而,任何事物都不是完美的,闪电网络依然有被人诟病的地方。不少人认为闪电网络抢占了比特币支付的流量,使得原比特币网络上矿工的收入降低,从而使得原比特币网络上转账的费用会更高。

但是,Bitinfocharts最新数据显示,比特币链上交易数据并没有因为闪电网络使用频率的增加而下降。况且,闪电网络通常仅用于小额的比特币支付交易。

还有人质疑闪电网络其实是一个中心化的转账方案。毕竟,如果闪电网络服务方即使不知道交易双方的真实身份,也会知道双方的虚拟身份,在这种中心化服务机制下,和传统的支付工具类似,闪电网络可以得到大量的用户数据。

这样,又似乎违背了比特币匿名性,去中心化的特性。

闪电网络公司Blockstream的CSO缪永权认为,比特币永远具有局限性,其过小的容量决定了它不能用于日常生活的支付,而闪电网络和侧链解决了这个问题,虽然可以通过售卖加密货币数据来盈利,但Blockstream几乎所有的产品都是开源的。

从2015年诞生至今,闪电网络的质疑声从未停止,当前仍未有定论。

一方面,鼓励使用闪电网络的人,他们希望让比特币成为世界货币,可以在更多的线下场景实现快速支付。但另一方面,中本聪的早期拥护者们,他们把“匿名、去中心化”奉为比特币信仰之柱。

当然,“闪电火炬”的接力活动让更多的人了解了闪电网络技术,但未见得它会得到更多的认同。

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